jueves, 19 de abril de 2007

Edward Gorey


Sin duda uno de los dibujantes cuyos dibujos me han llamado mas la atencion auque sus dibujos son extrañamente un tanto macabros en lo personal verlos me hace sentir sierta nostalgia.

Edward Saint John Gorey (22 de febrero, 1925 - 15 de abril, 2000)

nació en Chicago, Illinois, en 1925o, asistió a varias escuelas primarias locales y luego al Francis W. Parker School, durante 1944 y 1946 estuvo en el ejército en Dugway Proving Ground, Peleó en la segunda guerra mundial y tras darse de baja del ejército, en 1946, asistió a Harvard desde 1946 hasta 1950, donde estudió francés y compartió habitación con el futuro poeta Frank O'Hara. Se graduó en 1950 con el equivalente a una licenciatura en cultura francesa.

Aunque frecuentemente declararía que su aprendizaje artístico formal fue insignificante, Gorey estudió arte durante un semestre en el Chicago Art Institute en 1943, llegando a ser con el tiempo un ilustrador profesional. Desde 1953 hasta 1960 vivió en Nueva York y trabajó para el Departamento de Arte de Doubleday Anchor, ilustrando portadas de libros. Su primer trabajo, The Unstrung Harp (El Arpa Sin Encordar), fue publicado en 1953. También publicó bajo pseudónimos tales como Ogdred Weary, un anagrama de su primer nombre y su apellido.


Fue un artista notable por sus dibujos torcidos y macabros.

En 1953 se mudó a Nueva York y se dedicó a hacer portadas de libros (era dibujante autodidacta) para la editorial Doubleday.



En 1953, mientras era director artístico de la colección de tapa blanda de la editorial Douleday, comenzó a elaborar sus propios libros pero, tras recibir cientos de negativas (el primero, The Loathsome CoupleLa pareja repugnante–, narra e ilustra en tono jocoso la historia real de una descuidada pareja de infanticidas que dejaron caer en un autobús abarrotado fotos de sus delitos), se decidió a crear su propia editorial: Fantod Press.

Gorey se encargaba personalmente de la distribución en pequeñas librerías y los encargados, cortos de miras, nunca encontraban el estante adecuado para colocar sus obras. Aún hoy se le tacha de “autor inclasificable” o “autor de culto” porque emplea todos los recursos tradicionales de la literatura infantil y del folletín (dibujos acompañados de ingeniosos epigramas) con fines maquiavélicamente siniestros. Ésta es, de hecho, su principal particularidad; su obra se disfraza muchas veces de boletín piadoso decimonónico para exponer vicios, hipocresías y disparates varios con un humor extravagante y descarado.



Le tocó ilustrar, entre otros, textos tan diversos como América de Kafka, Temor y temblor de Sören Kierkegaard y Troilo y Criseida de Geoffrey Chaucer. También en 1953 publicó su primer libro: The Unstrung Harp (El arpa sin cuerdas), un cuento ilustrado.

Murió en 2000, tras haber publicado un centenar más de libros propios y haber creado tipografías, ilustraciones, escenografías teatrales y textos para muchos otros proyectos. Primeras ediciones y piezas raras de sus trabajos se venden a altos precios entre coleccionistas de arte.



Fue notable por su afición al ballet (durante muchos años, asistió a todas las representaciones del New York City Ballet) y a los gatos.


Ambas figuras aparecen en su obra. Su conocimiento de la literatura y cine era inusualmente extenso, y en sus entrevistas, nombraba como alguno de sus artistas favoritos a Jane Austen, Francis Bacon, George Balanchine, Balthus, Louis Feuillade, Ronal Firbank, Lady Murasaki Shikibu, Robert Musil, Yasujiro Ozu, Anthony Trollope, y Vermeer.


Desde 1996 hasta la fecha de su muerte en abril de 2000, normalmente solitario ilustrador fue tema de un documental dirigido por Christopher Seufert. Éste aún ha de estrenarse. Su casa en Cape Cod es llamada Elephant House y ahora sirve como galería y museo.

los rasgos centrales de su trabajo, que pueden verse desde The Unstrung Harp: dibujada con trazos delgados y seguros, su mundo es fiel a la realidad en detalles como texturas y perspectivas, pero está habitado por caricaturas --vagamente inquietantes-- vestidas como con pulcros trajes eduardianos, peludos abrigos y polainas.


Sus personajes, siempre divertidos, nos dejan una curiosa sensación de melancolía soterrada; por ejemplo el atascado novelista de The Unstrung Arp (El arpa sin encordar), Clavius Frederic Earbrass, residente en Colapsed Puddding y autor de títulos como “Un cubo de basura moral” y la trilogía “La profundidad del hipo” o el advenedizo ser de The Douft Guest (El invitado incierto), que se introduce en la vida de una familia burguesa y se comporta de manera francamente extraña, escondiendo las toallas cuando se enfada o haciendo de tope de las puertas cuando se deprime.

A pesar de la amplitud de las artes plásticas contemporáneas, la presencia de texto e imágenes unidos en secuencia en la obra de Gorey deja perplejos a quienes están acostumbrados, cuando mucho, a las series mudas, a la manera de las de William Hogarth o de Una semana de bondad de Max Ernst.


La literatura (y aun las definiciones más holgadas de la narrativa fantástica) no consienten tanto interés por la imagen. Y la definición habitual de cómic (como la de tantas otras cosas) es demasiado estrecha para lo hecho por Gorey, a pesar de la estima que le tienen numerosos lectores y más de un crítico; por ejemplo, Scott McCloud, autor del excelente ensayo Understanding Comics, lo menciona repetidas veces, y pone el estilo de dibujo de Gorey como un ejemplo extraño de expresividad.

(Lástima por las definiciones.)


Los libros de historias ilustradas y dibujos de Gorey, con sus aires ominosos enmarcados en las épocas victoriana y eduardina, tuvieron un seguimiento de culto, pero Gorey llegó a ser bien conocido a través de su introducción a la serie de la PBS Mystery! en 1980 y sus diseños para la producción de Broadway de Drácula en 1977, para la cual ganó el Tony Award al Mejor Diseño de Vestuario y fue también nominado para el Mejor Diseño Escénico.

En años posteriores, Gorey vivió en Yarmouth Port, Massachusetts, en Cape Cod, donde escribió y dirigió numerosos espectáculos nocturnos, donde a menudo presentaba sus propias marionetas de papel maché, en una compañía conocida como La Theatricule Stoique. Su mayor trabajo teatral fue el libreto para "Opera Seria for Handpuppets", The White Canoe, para una partitura del compositor Daniel James Wolf.



Obras de Gorey

Ha escrito más de 100 libros incluyendo:


  • The Unstrung Harp, 1953
  • The Doubtful Guest, 1957
  • The Object-Lesson, 1958
  • The Curious Sofa: a Pornographic Tale by Ogdred Weary, 1961
  • The Hapless Child, 1961
  • The Willowdale Handcar: or, the Return of the Black Doll, 1962
  • The Gashlycrumb Tinies, 1963
  • The Insect God,
  • 1963
    The West Wing, 1963
    The Gilded Bat, 1967
    The Epilectic Bicycle, 1969

  • The Iron Tonic: or, a Winter Afternoon in Lonely Valley, 1969
  • The Awdrey-Gore Legacy, 1972
  • The Glorious Nosebleed, 1975
  • Gorey Stories, 1983
  • The Haunted Tea Cosy, 1998
  • The Headless Bust: A Melancholy Meditation for the False Millenium, 1999
  • The Other Statue, 2001


Muchas de las obras de Gorey fueron publicadas imperceptiblemente y son difíciles de encontrar o caras. Sin embargo, los siguientes cuatro recopilatorios recogen juntos mucho de su material. Dado que sus libros originales son cortos, estos pueden contener unos 15 por cada volumen.

  • Amphigorey 1972 - ha sido publicada en castellano y contiene The Unstrung Harp, The Listing Attic, The Doubtful Guest, The Object-Lesson, The Bug Book, The Fatal Lozenge, The Hapless Child, The Curious Sofa, The Willowdale Handcar, The Gashlycrumb Tinies, The Insect God, The West Wing, The Wuggly Ump, The Sinking Spell, y The Remembered Visit.

Es en Amphigorey, una compilación de 1977 que Valdemar recién publicó en España. Destaca, entre otros, un alfabeto: The Gashlycrumb Tinies (una traducción literal es imposible: una aproximada sería Los pequeñines macabros), una colección de 26 imágenes, cada una con su letra y su apoyatura rimada, de niños que sufren muertes violentas.

También está The Doubtful Guest (El invitado incierto), en la que un extraño ser irrumpe en una casa y revela, sin que una sola palabra del texto tenga que referirse a ello, las relaciones de poder y los secretos de la familia que debe adoptarlo.

Y The Curious Sofa (El sofá singular), una historia pornográfica en la que no se muestra absolutamente nada y todo son alusiones de prácticas diversas —y, al final, de algo espantoso, sin relación alguna con el sexo.



  • Amphigorey Too, 1975.
  • Amphigorey Also, 1983.
  • Amphigorey Again, 2004.

También ilustró otros 60 trabajos de otros autores, tales como Edward Lear, John Bellairs, y John Ciardi.



Paginas dedicadas a Gorey

http://www.phobos-deimos.com/Edward_Gorey/Main/Edward_Gorey_Intro.htm

Tampoco está de más darse un paseo por la colección de portadas de libros ilustrados por Gorey que hay en Goreyography.com.

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